Comment se définit le trouble de stress post traumatique ?

Le Trouble du Stress Post-Traumatique (TSPT) se définit actuellement (d’après le DSM-5) (American Psychiatric Association, 2013) comme un état psychiatrique qui se développe suite à l’exposition à un événement traumatique et qui altère la vie de l’individu de par son caractère très intrusif. L’événement traumatique se caractérise par une exposition directe ou indirecte à la mort ou à une menace de mort, à des blessures graves ou à des violences sexuelles. En plus de ce caractère exceptionnellement menaçant ou catastrophique, cet événement peut provoquer un sentiment, plus ou moins intense, de peur, d’horreur ou d’impuissance chez les individus exposés. Par exemple, les catastrophes naturelles (e.g., tremblements de terre, tsunamis, feux de forêt), les actes de violences (e.g., agressions physiques ou sexuelles, attentats, conflits armés) ou encore les accidents (e.g., explosions, incendies, accidents de la route) sont potentiellement générateurs d’un TSPT. Le TSPT caractérise les symptômes d’une réponse spécifique suite à une exposition à un évènement traumatique. Intrusifs dans le quotidien des personnes et persistants dans le temps (c-à-d, plus d’un mois après l’exposition), les symptômes sont sources de perturbations de la vie sociale et professionnelle chez les individus exposés, mettant en péril leur santé mentale1 (l’OMS). Leur fonctionnement psychologique en est modifié, et se caractérise par une distance affective, des épisodes d’agressivité, des perturbations cognitives (etc.). En général, un « avant » et un « après » l’évènement est constaté par les personnes atteintes de TSPT.

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